Un ecosistema económico ha surgido de la iniciativa del reciclaje en la ciudad de Nueva York

Sólo el tiempo dirá si esta fiebre del oro en miniatura será una buena inversión para los legisladores y coleccionistas.

Hay una fiebre por el oro en Nueva York con más de 100 millones de dólares sobre la mesa.

Como informó originalmente Andy Newman en el New York Times, todo un ecosistema económico ha surgido en las calles de la ciudad de Nueva York. Sin embargo, no es el oro lo que la gente está persiguiendo. Más bien, es un depósito de cinco centavos reciclables.

En total, se estima que se han creado 4.000 nuevos puestos de trabajo en respuesta a estas oportunidades de cinco centavos.

En resumen, las botellas y latas elegibles cuestan cinco centavos adicionales que pueden ser canjeados si el contenedor es devuelto a la tienda para su reciclaje. Mientras que una persona sólo puede acumular unos cuantos contenedores a la semana, un edificio de apartamentos con 15 unidades puede disponer de más de 100 contenedores. Este proceso convierte un contenedor de cinco centavos en una bolsa de contenedores de diez dólares.

Mientras que un centavo en la acera puede que quede intacto, pocos dejarían pasar un billete de diez dólares esperando en la acera.

Costos de transacción

Sin embargo, no es tan simple. Una bolsa de contenedores puede no ser pesada, pero ciertamente es engorrosa. Uno tendría grandes dificultades para llevar más de unos pocos a la tienda. Además, las tiendas tienen la opción de limitar el número de contenedores aceptados a 240 por persona, o el equivalente a $12. Uno podría evitar esto yendo a un centro de redención dedicado, pero aun así, los precios de los bienes raíces los han alejado de los centros de las ciudades.

Mientras que recoger un billete de 10 dólares toma sólo un momento, los contenedores no fueron reclamados porque pocos pueden justificar el esfuerzo, o los costos de transacción, requeridos para cargarlos y eventualmente cambiarlos por un billete de 10 dólares.

Especialización

En respuesta, las compañías de redención actúan ahora como intermediarios donde los conductores de los camiones caja recogen las bolsas de los coleccionistas, les pagan el valor nominal de cinco centavos por contenedor y luego entregan las bolsas a los centros de redención por una tasa de manipulación del 3,5%, por contenedor, además de los cinco centavos de redención. Conrad Cutler, el dueño de Galvanize Group, estimó una compra semanal de 500.000 contenedores sólo en Manhattan.

A cinco centavos cada uno, es un negocio de seis millones de dólares. Y si piensas que eso es mucho, el Contralor del Estado de Nueva York Thomas DiNapoli informó de más de 100 millones de dólares en depósitos no reclamados cada año (que se dividen entre el estado y los distribuidores en una división 80/20).

Sin embargo, Newman señala que la empresa no se detiene aquí. Hay conserveros que venden a conserveros más grandes que luego venden a camiones. Hay sistemas de licitación en los que uno podría pagar tres centavos por una lata de cinco centavos. Luego están los que hacen tratos con empresas (es decir, oficinas, bares y restaurantes) para tener acceso exclusivo a sus contenedores. Algunas compañías de redención pagarán primas por bolsas clasificadas (es decir, una bolsa llena de latas Red Bull), y otras incluso ofrecen bonos de fin de año.

En total, se estima que se han creado 4.000 nuevos puestos de trabajo en respuesta a estas oportunidades de cinco centavos.

Consecuencias ampliadas

Pero la historia no termina ahí. El arte de la economía está en el análisis de las consecuencias extendidas, no sólo en los efectos inmediatos.

Sí, se crearon empleos, pero ¿a qué costo? Se ejerció un precio distorsionante sobre la población, el gobierno creó un cuasi impuesto que ahora presionan para expandirlo, los individuos optaron por recolectar contenedores en lugar de otros trabajos que podrían ofrecer beneficios, y toda una industria ahora depende de un precio ordenado por el gobierno.

Sólo el tiempo dirá si esta fiebre del oro en miniatura resultará ser una buena inversión tanto para los legisladores como para los coleccionistas.

Como si esto no fuera suficiente, los coleccionistas deben ir de puntillas para cumplir con la ley, ya que es ilegal recoger en la acera, donde la basura se convierte en propiedad de la ciudad, y en los edificios y casas, donde la basura sigue siendo propiedad privada. Aunque el gobierno local ha hecho la vista gorda por ahora, los ciudadanos de una ciudad famosa por su programa de paradas y cacheos no deben ser culpados por tomar un enfoque cauteloso en este esfuerzo.

Es una maravilla, por decir lo menos. Pero sólo el tiempo dirá si esta fiebre del oro en miniatura será una buena inversión para los legisladores y coleccionistas por igual.